24.10.12

Cangrejo electoral en Venezuela, parte II

Ali v Frazier (1971)
Londres, 24.10.2012 - El mundo del boxeo contó con una figura que trascendió sus límites, hasta aquellos momentos. Un púgil sin precedentes en la historia de los pesos pesados, que logró captar la atención de muchos, incluso de aquellos no aficionados al boxeo. Muhammad Alí es, sin duda, único, y en sus tiempos no había deportista en el mundo que le hiciera sombra.

Su actitud irreverente y su verbo incendiario le ganaron no pocos problemas. Aun cuando nadie ponía en duda su extraordinario talento en el cuadrilátero, fuera de el su actitud no era la más respetuosa. Durante su carrera, Alí reivindicó derechos individuales, civiles y políticos, cosa que muy pocos deportistas, y ciertamente ningún púgil, había logrado hasta su arribo en escena.

Su carrera fue un rosario de peleas extraordinarias la mayoría de las veces. Y entre ellas, quizás las más significativas, fueron sus tres combates contra Joe Frazier. A diferencia de Alí, Frazier era un individuo relativamente introvertido, humilde, sin ínfulas de grandeza, quien ni pretendía, ni perseguía ser el centro de atención. Lo suyo era el boxeo, y nada más. Quizás por ello las peleas entre Alí y Frazier cautivaron al mundo, pues no se trataba sólo de dos púgiles, sino de dos formas diametralmente opuestas de pelear, de vivir, de ser, de expresarse, tanto dentro como fuera del ring. Mientras Alí era todo un show, Frazier era más bien parco y aburrido.

Traigo todo esto a colación por que me parece apropiado para explicar un tanto la situación de Venezuela, post 7/O. De un lado tenemos a Hugo Chavez, el Alí de nuestra historia, y del otro a Capriles / la MUD, nuestro Frazier. Alí retó a Frazier y viceversa, pero siempre, antes de entrar en el cuadrilátero a medirse, se establecían reglas claras, las cuales ambos púgiles aceptaban. Pues bien, en el ring en el que se ha convertido el asunto electoral en Venezuela, tenemos que nuestro Alí nombra al referee, nombra a los jueces, nombra las reglas y / o las cambia, y ni el referee, ni los jueces, ni nuestro Frazier dicen absolutamente nada. Este estado deplorable de cosas es difícil de aceptar, por cuanto nadie, en su sano juicio, se mete en una pelea con Alí sin saber a qué atenerse.

Capriles fue electo candidato presidencial con aprox. 1,8 millones de votos, en un proceso de primarias en el que participaron aprox. 2,9 millones de personas. El proceso fue producto del acuerdo político entre los partidos de oposición agrupados en la Mesa de la Unidad Democrática (MUD). Luego de una intensa campaña electoral, Capriles obtuvo un poco más de 6,5 millones de votos en la elección presidencial.

En su empeño, comprensible, de eliminar en la medida de lo posible en el electorado el miedo a sufragar o a la creación de nuevas listas estilo Tascón, con las cuales el régimen pudiese pasar factura, la MUD, y su candidato, nos repitieron hasta la saciedad que el sistema electoral "había sido suficientemente auditado." El argumento oficial era que cuestionar al arbitro (CNE) y las condiciones, aparte de fútil, iría en detrimento de las posibilidades de ganar.

El colega Juan Nagel, de Caracas Chronicles, ha definido el discurso de la oposición, refiriendose al intento de Capriles de hacerse pasar como un Chavez light, como inelegible ("unelectable"). Al respecto, Juan hace un valioso llamado a que la MUD se abra a otras voces, que pudiesen en un momento determinado ayudar a definir estrategias. Aun cuando encuentro loable dichos llamados, entiendo que mientras la oposición siga liderada por quienes la lideran nada de eso va a suceder, por cuanto nuevas voces, y nuevas propuestas, son vistas como amenazas al poder constituido. En subsiguientes discusiones, Juan argumenta que el problema no es el liderazgo de oposición, ni su actitud genuflexa ante el CNE, y sobre ello no podría estar en mayor desacuerdo con él.

Estrategia, por Roberto Weil
He allí el gran problema, en opinión de quien escribe, por cuanto las supuestas posibilidades de ganar nunca existieron, nunca han existido, y mientras sigamos en esta actitud, nunca van a existir. Aupar a nuestro púgil a que se meta en el cuadrilátero, con una venda y un brazo amarrado, a que le den una coñamentazón, sabiendo que en cualquier momento y sin preaviso le cambian las reglas, es peor que una estupidez, es una actitud total y absolutamente irresponsable. Y nada de lo que diga nuestro púgil, o cómo lo diga, va a cambiar el resultado, pues ha de enfrentarse al mismo contrincante, con todo su arsenal, en desigualdad de condiciones, con todo en su contra. Lo primero que hay que lograr es un acuerdo sobre las reglas. En nuestro caso eso significa total transparencia de todos los aspectos del sistema electoral. El REP, a pesar de lo que diga la UCAB, no se audita propiamente desde el 2005, cuando CAPEL solicitó al CNE las direcciones de unas 12.000 personas para comprobar si existian o no, y el CNE se negó a entregar los detalles. Hasta los ineptos del Centro Carter han recomendado hacer una auditoría al REP (list to field, field to list) para comprobar si el numero de inscritos es fiable. Igual debe hacerse con las Smartmatics, codigos fuente, software, protocolos de comunicaciones, captahuellas, etc.

Es imperativo. No podemos seguir votando con un CNE que hace lo que le da la gana, cuando le da la gana, y además le permite a nuestro contrincante usar todos los poderes y recursos del estado en nuestra contra, y esperar otro resultado. Alguien famoso describió esa actitud como locura, el esperar obtener resultados distintos haciendo siempre lo mismo. Tenemos que exigir condiciones, tenemos que exigir transparencia, y tenemos que auditar el sistema como nos dé la gana. Lo que se nos dijo, sobre el sistema electoral, es mentira. Lo que se nos dijo sobre la presencia de testigos en el 100% de los centros, es mentira. Nos llevaron como borregos al matadero, y se supone que no nos rebelemos ante tamaña irresponsabilidad? Se supone que sigamos apoyando a un liderazgo incapaz, que por dos veces nos ha hecho lo mismo? Se supone que aceptemos pasivamente que se nos tilde de radicales, por reclamar lo que dice la ley?

Hugo Chavez se puede permitir el lujo de tener algunos congresistas de oposición, y algunos estados y alcaldías gobernados por opositores. Pero lo que la MUD y sus líderes no han querido entender, o lo han hecho y no lo admiten, es que Hugo Chavez no va a permitir que otra persona detente la presidencia de Venezuela mientras él viva. La MUD y sus líderes no tienen la potestad de adjudicarse los 6,5 millones de votos opositores, por cuanto el combinado de los inscritos en los partidos políticos que la conforman, probablemente no llegue a un tercio de ese numero. La MUD y sus líderes no tienen por que mentirle al electorado en cuanto a la realidad electoral, por cuanto mentirle, se ha demostrado, no logra los resultados deseados.

Lo preocupante del asunto es que quienes criticamos la estrategia fracasada de la MUD somos descritos como radicales. Muchos en la oposición aceptan sin cuestionamiento los dictámenes de la MUD, como si de un dogma se tratase. No hay mayor discusión de ideas, ni disposición de hacerlo: lo que mandan los ungidos es lo que hay, y punto. Es un espejo de lo que sucede en el chavismo, sólo que allá hay un solo jefe y aqui hay varios, que se reciclan una y otra vez.

En la historia entre Alí y Frazier, Alí se impuso dos veces. Si la oposición en Venezuela quiere abrigar la posibilidad de un triunfo, debe exigir condiciones.

19.10.12

The Hill & Smartmatic, part II

London 19.10.2012 - Fortunately The Hill is open to dissenting views. Here's my riposte to Smartmatic CEO's bullshit op-ed about Venezuelan electoral transparency. And here's a bit of a backgrounder, for context, so everyone can share a laugh at Mugica's preposterous claims. He can claim all right that his company is efficient -at ensuring electoral victories for his paymasters; he can claim all right that his company has won juicy contracts in the developing world; he can claim all right that his company has developed the ultimately, untested and unaudited electoral technology. But transparent? After running away from a CFIUS investigation? The perfect partner for fair elections, based on its deeply flawed record in Venezuela, Bolivia, Mexico, and the Philippines? He has got to have lost the plot.

The Hill washing Smartmatic's face?

London 19.10.2012 - Below the kind of op-ed The Hill should have published, instead of giving tribune to crooks like Smartmatic's Antonio Mugica.

We Got Away With Fraud in Venezuela, But What About Here?

16.10.12

Derwick Associates & ProEnergy Services

London 16.10.2012 - Further to my two previous posts about Derwick Associates (see here, and here) I sent my last to a few sources in Venezuela, one of which pointed me in a rather interesting direction. It would appear that after all FTI Consulting is going to make a killing with Derwick Associates, if indeed they are involved.

The whole thing came about after repeated power blackouts left much of the country in darkness, so Chavez instructed his minions to solve the problem. Cue in Derwick Associates, meant to have been contracted by various Venezuelan public institutions to install power plants across Venezuela.



A visit to their website lists a number of projects, and contracting institutions (CVG, CORPOELEC, and PDVSA), namely:
  1. CVG - Sidor A
  2. CVG - Sidor B
  3. La Raisa I 
  4. La Raisa II
  5. Guarenas I
  6. Guarenas II 
  7. Picure
  8. Dual Fuel Conversion in Margarita
  9. Las Morochas 
  10. Barinas I
  11. Furrial 
  12. Morichal 
Now, check out, the EPC projects page of ProEnergy Services, and pay special attention to the names of the projects:
ProEnergy Services | Experience Our Energy


Barinas, El Furrial, Guarenas, La Raisa, La Raisa II, Las Morochas, CVG - Sidor A & B, Morichal... So, does that mean that Derwick Associates is getting contracts -without bidding or oversight- through its web of corrupt chavista officials, and then subcontracts ProEnergy to carry out the projects? That could be kosher, but then again, there's this thing called The Foreign Corrupt Practices Act of 1977, which, in no uncertain terms, makes it unlawful to either make payments to foreign officials, or to assist in activities that could lead other parties to corrupt foreign officials. The blurb sums it up quite nicely:
The Foreign Corrupt Practices Act of 1977, as amended, 15 U.S.C. §§ 78dd-1, et seq. ("FCPA"), was enacted for the purpose of making it unlawful for certain classes of persons and entities to make payments to foreign government officials to assist in obtaining or retaining business. Specifically, the anti-bribery provisions of the FCPA prohibit the willful use of the mails or any means of instrumentality of interstate commerce corruptly in furtherance of any offer, payment, promise to pay, or authorization of the payment of money or anything of value to any person, while knowing that all or a portion of such money or thing of value will be offered, given or promised, directly or indirectly, to a foreign official to influence the foreign official in his or her official capacity, induce the foreign official to do or omit to do an act in violation of his or her lawful duty, or to secure any improper advantage in order to assist in obtaining or retaining business for or with, or directing business to, any person.
Then there's also the Money Laundering Control Act that, while more specific to banking related issues, also criminalises transactions in which US companies profit from unlawful activities abroad. Now, Derwick Associates has, according to Cesar Batiz, overcharged the Venezuelan state in the hundreds of millions of dollars, it has been reported that said overcharge could be of up to $1.5-billion, that is to say, Derwick Associates has engaged in activities that are unlawful in Venezuela (pdf).

So how does that leave ProEnergy Services? And, what will US authorities do about it?

Derwick Associates & FTI Consulting [updated]

London 16.10.2012 - Today, at 6:30 pm, I received a very odd phone call. A lady with a very thick American accent called to ask if she could talk to the director of Just Good Wine (an online wine retailer that I run), for she was interested in buying wine and champagne. I said I was the director, and she started with this bullshit story about a leaflet from Just Good Wine that she got sometime in a visit to the UK, and she wanted to know whether I could send her some wine over to the US. That put me on guard. After hearing that I could upon receiving from her an indication of how much wine she would be purchasing, she said she would be interested in buying a couple of bottles. As the conversation went on, I realised the play and decided to go with it, rather than hanging up. I asked her where she had gotten my number from, she said from LinkedIn. She asked if we sold African wines, and then asked if I had a store, or an office, where she could go to, or send me some mail.

When she hanged up, I decided to Google the number from where she called: 1 305-443-7682. Guess who that number belongs to? FTI Consulting. This is a company which is meant to be -among other things- in the business of tracing stolen assets. A publicly traded company, let's not forget. The same FTI Consulting that, purportedly, is cleaning the online reputation of Moris Beracha, David Osío, Luis Otero and Pelón Capriles, a veritable who's who of the multibillion-dollar, financial corruption racket going on in Chavez's Venezuela. Maria-Jose Tobar, Director / Global Risk and Investigations Practice at FTI Consulting, responsible for "...providing clients with critical insight and timely solutions in the areas of reputational due diligence, anti-corruption/FCPA compliance and risk assessment reviews" visited my LinkedIn profile recently.


But FTI Consulting has been visiting (as well as a number of financial institutions and reputation management firms) my post about Derwick Associates, who nowadays are threatening people all over, even Bloomberg's journalists. So here's a message -I know you're reading, so pass the word: if you want to send me stuff, feel free to email me, my address is alek.boyd at gmail.com. And if you want to issue legal proceedings, join the queue, or speak to Majed Khalil Mazjoub and his people, perhaps you can all gang up against me.

Don't think for a minute that your sly undertakings are going to silence me. As Setty argues in his post, these attempts at silencing perfectly legitimate criticism aren't going to achieve anything. The news of Bolichicos spending fortunes, in hunting farms where Spain's powerful used to play, are now in the public domain, and there's more to come. Hugo Chavez may well have won another six-years term ("six more years to continue looting Venezuela" Betancourt Lopez et al might think), but fool yourselves not, regardless of connections to Javier Alvarado, Rodolfo Sanz, Rafael Ramírez and Chavez's own brother Adán, the world is becoming a very small place indeed for crooks. Besides, is not that there is a shortage of accusations against Betancourt's activities and involvement in other scams in Venezuela, such as the Gazprombank's CVG account in Lebanon, from where $500-million that Betancourt wired to CVG's chief Rodolfo Sanz disappeared. And to add insult to injury, Cesar Batiz initial investigation into the brazen multibillion-dollar overcharge of power plants by Derwick Associates has just been praised by the Instituto Prensa y Sociedad, in a gathering of Latin American investigative journalists. Even chavista justice seems to have caught up with the Derwick man...

UPDATE 19.11.2012: while I was publishing another article on Derwick Associates today, I've noticed a few odd things about this one:

  1. FTI Consulting's Maria-Jose Tobar has deleted her LinkedIn profile after I ousted her; 
  2. Venepiramides, a blog seemingly unrelated to either Derwick or FTI Consulting, has deleted the post about David Osio and Moris Beracha having registered hundreds of sites to deal with negative PR appearing in Google searches;
  3. WikiAntiCorrupcion.org, the site accused of libel in a Florida lawsuit by Derwick Associates, first admitted to me in email that it had been hacked, then the whole site, and all references to Derwick Associates, were taken down...

12.10.12

Capriles perdio...

Londres 12 de octubre, 2012 | Dia de la raza... Buen dia para analizarnos, no? Digo a nuestra raza, la venezolana. A cinco dias de la elección presidencial que, previsiblemente gano Chavez, hemos oído a los líderes de oposición hacer algunas declaraciones que dejan mucho que desear. Por un lado tenemos a Henrique Capriles, afirmando "Aquí el que perdió la elección fui yo." Desde luego, que poca vergüenza tiene el tipo, que poco respeto por los millones que votamos por él, y que falta de tacto para quien se dice ser político profesional. Su afirmación me trajo a la mente un episodio que vivi en el 2006, cuando estuve en la campaña de Rosales. En aquel entonces, al igual que ahora, el candidato pensaba que el que ganaba o perdía era él. Cuán equivocados están estos políticos de mierda, pasa el tiempo y no evolucionan, no aprenden nada! Como dice el dicho "cada pueblo tiene el gobierno [y la oposición] que se merece."

Ahora nos enteramos que Henrique inscribirá su candidatura a la gobernación de Miranda. Hasta donde sé, en las primarias se impuso Carlos Ocariz como candidato de la unidad a la gobernación de Miranda.  Va Capriles a imponer su candidatura -en un arreglo político tras bastidores- por encima de la decisión del "pueblo" opositor, ese "pueblo" que tanto dice respetar? Cómo es eso?

Capriles tiene un problema, y es que ser líder de la oposición en Venezuela, a secas -cuando no se tiene cargo, presupuesto y algo de poder (como por ejemplo una gobernación), es una posición que no tiene relevancia alguna. Es una posición que no tiene peso, ni músculo, que no es respetada en ningún lado. No leverage whatsoever. Le pasó a Leopoldo López, quien de no ser por su esfuerzo en crear un partido nuevo y la movida inteligente de retirarse a tiempo de las primarias, no tuviese, hoy día, ninguna importancia dentro del mundo político opositor. La unidad de la oposición, una vez celebrada la elección presidencial, va a durar lo que un peo en un chinchorro. El pacto de no agresión logrado antes de las primarias desde luego que no es una reedición del de Punto Fijo. Por ello Capriles se enfrenta al problema de continuar siendo relevante, lo cual, sin un cargo, va a ser prácticamente imposible. Pero optar a dicho cargo será echar por tierra el esfuerzo democrático más significativo que ha hecho la oposición quizás desde el pacto de Punto Fijo.

La forma de capitalizar el reciente envión de votos opositores es ganando muchas alcaldías y gobernaciones, y tornando promesas -muchas hasta ahora intangibles- en gestiones excelentes. De esa forma, la oposición en su conjunto podrá ser juzgada en base a lo que ha hecho en el ejercicio del poder, en lugar de a lo que ha prometido. Ganarle votos al profundamente ineficiente chavismo es factible, pero debe hacerse a traves de obras (gestión). De igual modo, Capriles no la tiene fácil, ya tuvo su chance y perdió. Quizás es tiempo de darle la oportunidad a otro...

Testigos...

Leopoldo Lopez estaba, al igual que en el 2006, a cargo de la organización, coordinación y logística de los testigos de oposición. En el 2006 no tuvimos testigos en el 40% de los centros. En el 2012, se nos dijo, hasta la saciedad, que tendríamos presencia en el 100% de los centros. Y no es cierto. Ya han aparecido videos que muestran operadores -presumiblemente chavistas- acompañando a personas a votar, lo que significa que, por lo menos en ese centro, no había testigos de oposición. Será por ello que López dijo que se logró una cobertura del 99,6% de los centros?

Traigo este tema a colación, no con el ánimo de cuestionar resultados, sino con el ánimo de cuestionar afirmaciones destempladas que no tienen asidero en la realidad. Tener presencia en el 100% de los centros requiere de un esfuerzo logístico, pero sobre todo financiero, que la oposición no está en capacidad de hacer. En fin, amanecerá y veremos.

9.10.12

Carta a un amigo desesperanzado

Estimado amigo,

Esta es la segunda vez que me encuentro en la embarazosa situación de observar reacciones de nuestros compatriotas ante victorias de Chavez. La primera, no sé si recordarás, fue en el 2006, cuando Rosales. Me reconforta saber que hablamos justo antes de esta ultima elección, y que a tu pregunta sobre como veía las cosas, te respondí con un claro "no veo a Capriles ganando."

La realidad, para mi al menos, es muy sencilla. Chavez tiene lo más importante: el control de todo el dinero del estado. Más allá de su carisma, de su jerga populachera, y de su fenotipo vernacular, el hombre ha sabido usar los recursos de la nación para agenciarse el apoyo de vastos sectores, no sólo populares, sino de clase media y alta. Chavez tiene misiones (prebendas) para todas las clases sociales, y por ello, entre promesas, entre intangibles ofertas de la oposición, y tangibles, contante y sonante, del Chavez, la verdad es que no hay mucho que pensar. Eso sucedió en el 2006, y volvió a suceder hace un par de días.

No hay truco, lo que hay es billete, y mucho, de por medio. En nuestro lado se cuestiona la sostenibilidad del régimen chavista, los niveles de violencia, la depauperada infraestructura, las violaciones a los derechos humanos, civiles y políticos, las relaciones lesivas con dictaduras y otros adeptos al proyecto dizque revolucionario siempre expectantes ante la próxima dádiva o contrato con Chavez, y hasta la venta del oro de la nación. Pero la realidad es que los millones que votan por Chavez, sean de clases bajas, medias o altas (pues en todas las clases hay), les importa un bledo lo descrito. No podemos caer en el error de juzgar al otro desde nuestras premisas éticas, morales, e ideológicas, cuando el otro no comparte con nosotros dichas premisas. Hay que analizar esto desde las premisas del otro para poder entender. Es imperativo desarrollar la capacidad de ponerse en los zapatos del otro y ver las cosas desde su ángulo. Al hacerlo es pero que muy fácil entender el por qué del apoyo al caudillo.

Venezuela vivió un período de relativa estabilidad entre 1958 y 1998. En esos 40 años fuimos muchos quienes de alguna u otra forma nos beneficiamos de aquel sistema, y somos más de 6 millones los que quisiéramos retornar a aquel estado utópico de cosas. Pero aquel sistema no produjo beneficios para el 100% de la población. Ningún sistema produce beneficios para el 100% de la población. Y los rezagados, los olvidados, los pobres (siempre mayoría) no se sentían tan identificados y representados por aquellos líderes como se sienten ahora con Chavez. La verdad es que aquel sistema le falló a muchos. Ahora sienten que uno de ellos está al mando, sienten que uno de ellos está vengandose de quienes los ignoraron y despreciaron por muchos años. Como se dice en inglés "It's payback time", para los chavistas es tiempo de resarcirse de los males propios cuyas causas nos atribuyen. Ellos están convencidos que su pobreza, que su miseria, que su estado -cualquiera que fuese- se debe a nuestro bienestar, como si de un juego de suma cero se tratase. Los resentidos, capitaneados por el resentido mayor, están en el poder y créeme que no lo soltarán tan prestos como nosotros lo hicimos en el 98.

Esa es nuestra realidad. De nada vale seguir viendo las cosas desde nuestra óptica. De nada vale cuestionar propósitos desde nuestras premisas. Es enteramente fútil. Los que viven en barrios siempre han estado afectados por el hampa, por la violencia. Los pobres siempre han vivido en infraestructura depauperada, los pobres no gastan ni un segundo de sus vidas ponderando cuestiones abstractas como violaciones de derechos humanos, abuso de poder o inexistencia de libertad de expresión, por cuanto siempre han sufrido todas esas cosas. Ni hablar de sostenibilidad económica. Su estado, en esas líneas específicas, no ha cambiado. Lo que si ha cambiado, y por ello continúan votando por Chavez, es su percepción en cuanto a su posición y valía dentro de la pirámide gubernamental; lo que si ha cambiado es su percepción sobre la preponderancia otorgada a sus problemas por sobre los de otras clases sociales; lo que si ha cambiado es la regularidad con la que algún ente gubernamental los atiende o favorece con algún dinero, o dádiva, o bien, o servicio; lo que si ha cambiado es su relación con el más alto cargo del país, puesto que la figura del presidente ya no es ajena, lejana, inalcanzable, no, es uno de los suyos, y de vez en cuando se presenta con regalos y ordena a sus leguleyos atención y solución a sus problemas. Allí está, en mi opinión, el meollo del asunto. Eso es tangible, y no promesas sobre un futuro mejor, por cuanto ellos sienten que ya están viviendo ese futuro mejor.

Recuerdo en el 2006, cuando le preguntaban a Rosales "oye maracucho, y cómo me vas a resolver tu a mi?" En convencerles del cómo han fallado tanto Rosales como Capriles. Y seguirán fallando, por la sencilla razón de que no disponen de los recursos con los que cuenta Chavez. Fíjate la cantidad de contenido populista del discurso de Rosales y de Capriles. Han querido aparecer como más papistas que el papa, pues entienden que ese es el único camino. El problema es que la mayoría no les cree.

El escrito que me envias dice que se jodan, y falla. Ellos ni se sienten ni están más jodidos que antes, todo lo contrario. Los que están y se sienten así somos nosotros. Y lo cojonudo del asunto es que la mayoría chavista se regocija de ello. Como dijo el Chaman hace algún tiempo: "el espectáculo eres tú." Por ello es tiempo de mirarse en el espejo, hacer examen de conciencia y evaluar el futuro. En lo que si coincido con el escrito es en aquello de la no pertenencia. O arrancamos con un plan de ingeniería social de varias décadas al estilo de los Romulos, o nos dedicamos a otra cosa. Desde luego que prometiendo lo que no se tiene, y analizando erradamente no llegaremos a ningún lado.

Vaya un abrazo,

Alek

8.10.12

Uh! Ah! Chavez no se va!

Taken from Panorama (click link to see
in full)
UPDATED: 15:15 GMT | London 08/10/2012 - Good thing about being a blogger obsessed by any given topic, is that one can go back and revisit what has -in all likelihood- been said previously. In the past few months, I received scolding critiques from friends, family, fellow bloggers and readers alike for my "pessimistic outlook". When I wrote about how futile the whole enterprise of voting would be, even my apolitical wife gave me a bollocking, which resulted in conditioning my stance. When one's opinions run counter to group think's beliefs, ostracism often happens, but that's fine, I'm more than used to that.

My parents in law spent recently a good while here in London with us, which gave me plenty of opportunity to pick their minds about the situation "back in ground zero." That, and copious reading of fellow bloggers posting, did not change my outlook, for I kept thinking that Capriles stood no chance. As usual, much was made about Capriles's campaign, poll results and rallies. To someone who lived campaign, polls and rallies daily for nearly 90 days back in 2006, and who was surprised to have been trounced at the polls, I was not going to fool myself again with "casa por casa", pictures of rallies, hundreds of thousands of people notwithstanding, or sterile debates about pollsters.

What followed to that short period  was a revisit to the issue of electoral fraud, an impossible-to-miss elephant in our Venezuelan room. And so I managed to establish a communication with Roberto Picon, one of the big wigs of Capriles's campaign, alas, despite some extremely worrying admissions to the effect of vote rigging, the brief exchange ended without much clarity as to how exactly was the opposition going to tackle electoral issues this time round.

What did, somewhat, change my perception was one the last campaign speeches of Capriles. I felt identified with his discourse, though remain skeptical about his chances.

Well, the map above leaves no room for much doubt. Hugo Chavez trounced the opposition candidate again. Six years on, Chavez still is the choice of the majority of my countrymen. And that's OK, I don't have a problem with that. The good thing about it is that Henrique Capriles, Leopoldo Lopez, Ramon Guillermo Aveledo et al buried the phantom of electoral fraud in Venezuela. By claiming, repeatedly, that the system had been sufficiently audited, and that the opposition had managed to place witnesses in 100% of voting centres nationwide, there is no room for further entertaining the thought of fraud. As of this writing, no one will be able to seriously question results anywhere, for, according to Lopez, we had all polling stations covered. In Zulia, traditionally an opposition bastion, Chavez trounced Capriles. In Lara, with Henri Falcon, Virgen de la Divina Pastora and all, Chavez managed to beat Capriles. In Caracas, Leopoldo's, MUD's, and Capriles's HQ, Chavez also got the better of the opposition. Mind you, despite obtaining 6,151,544 votes the opposition did worse nationwide, managing to win only 3 states. Ergo our electoral map looks redder than ever.

Again, I want to reiterate that unlike most people in the opposition this morning, my fellow bloggers included, I don't have a problem with that. I am not depressed, sad, or entertaining never to write about my country again. For I never expected a different outcome. Yesterday, the evening had started with a meal with friends and family at home, and when we saw Chavez speaking and answering questions after having voted, I told them, "well, there are two messages in there: first polling stations may not close at 6pm, and second Chavez is going to walk with this thing." My wife woke me in the middle of the night to say "ganó Chavez". My reply was "I know". Few minutes later I tweeted "Uh, ah..."

So here's to the people who voted peacefully, to the volunteers in whichever amount of polling stations, to the MUD leadership, to Henrique Capriles -if you're reading you were not ready mate but it's still early days-, to Leopoldo Lopez -I know you're reading, early days for you too-, to the chavistas who by voting for his candidate contributed to bury the myth of fraud, and to all Venezuelans in general. There's a saying quite apt for this sort of situation: "cada pueblo tiene el gobierno que se merece". That's our reality, it's been smacking us in the face, not since 1998 but since 1811. It's about time to man up, and start dealing with it, both individually and collectively.

UPDATE: check all results of 7 October 2012 presidential race in Venezuela in this CNE link

3.10.12

Derwick Associates: Exhibit X of Venezuela's Corrupt Criminals

London 03/10/2012 | There was a time, when Venezuelan thugs caught in the act used to recourse to a form of intimidation that had no legs to stand on: paid advertisement in regime-aligned media. I remember with particular fondness, how a couple of such small time crooks from one 'North American Opinion Research' pollster, Julio Makarem and Ricardo Valbuena, decided that the best way of dealing with publication of their dubious track record was to appeal to Hugo Chavez and his regime's authorities to open an investigation about me and other bloggers, who had either contributed to investigations about their dodgy affairs or had echoed our findings. Needless to say that, most unfortunately for Makarem and Valbuena, no investigation was launched and their reputations were laid to waste forevermore.

But time has brought changes in the methods used by old and new criminals alike in Venezuela. Perhaps readers will remember how impersonators, acting on behalf of Majed Khalil Majzoub, started harassing and sending me legal threats so that I would remove perfectly valid information about corruption  rackets in which Khalil Majzoub was involved in Venezuela. Since my reaction was not what Khalil Majzoub had in mind, his online reputation management people got in touch with Blogger.com to argue that my posts exposing their illegal activities had violated copyrights. After a little while, Blogger saw the sense of my counter arguments -after all I very much doubt that Google is in the business of protecting the reputation of criminals- and reinstated the posts in question (see here, and here).

Right before Blogger had "ruled" in my favour, my hosting company sent the following message:
Please be advised that there is an ongoing Distributed Denial of Service (DDOS) attack on your website, vcrisis.com.
Since this attack was affecting the entire shared server, we have implemented a block on the firewall to block all access to vcrisis.com's website only. Your mail and other services should still be functional.
We are keeping an eye on the DDOS attack and will release the firewall block once it ceases.
If you are aware of the source of the attack or reason, please let us know of any information.
This was the first time, since I started blogging in vcrisis.com in October 2002, that such an attack had taken place. I had received all kinds of threats, but never had my site suffered a DDOS attack. The attack lasted about a week. In my own investigations, I have been able to determine that money, erm millions of public funds stolen from Venezuela, can buy hackers' services, among which botnets to launch massive DDOS attacks.

While my personal story with Majed Khalil Majzoub was ongoing, similar attempts were taken place elsewhere. I had noticed that those working to clean Khalil Majzoub reputation online had registered hundreds of sites, which effectively move results down Google rank, and so exposes are nowhere to be seen in the first page when somebody runs a search on his name. That's fine, legal, and many people use it. Given the open source nature of information published, the legal threats I received did not achieve anything. However reading other sites, I learned that other Boliburgueses -as the utterly corrupt  chavista 'businessmen' class that has become phenomenally wealthy in the last few years is known- were also in it. David Osio and Moris Beracha -both linked to Pancho Illaramendi's $550 million fraud of PDVSA's workers funds- have been registering hundreds of websites to erase connections to articles that expose them as crooks. In the comment section of the article linked previously, FTI Consulting is mentioned as the company that is 'cleaning' these thugs images online.

Alejandro Betancourt Lopez
Cue in Leopoldo Alejandro Betancourt Lopez, aka Alejandro Betancourt Lopez. This fellow is meant to be director of a company called Derwick Associates. Venezuelan journalist Cesar Batiz did a thorough investigation on Betancourt and his Derwick Associates joint, and exposed overcharging -in the hundreds of millions of dollars- of power plants sold to various public institutions to solve electrical blackouts. Batiz provided names of directors, registered addresses -in Panama, Barbados, USA, Spain and Venezuela, suspect connections, but more importantly, he put names to the new class of criminals looting Venezuelan public coffers, Boliburgueses 2.0 or Bolichicos as they are now known. None of them is older than 30, and yet, they have amassed fortunes running in the billions of dollars in the last 3 or 4 years. Betancourt Lopez is now the proud owner, for instance, of a €24 million, 1,600-hectares country pile in Spain, where he also got married in a lavish wedding with matadors and everything (this seems to be a running theme among parvenu Venezuelan white collar crooks, that of marrying into Spanish jet set to launder their ill gotten wealth...)

According to Batiz, despite lacking a track record, anywhere, Derwick Associates managed to get, in total, 12 public contracts in 14 months. The first contract with Bariven (PDVSA subsidiary) was in 2009, only 12 days after Hugo Chavez announced a national emergency due to power failures. That one netted Derwick Associates a cool $209 million. More was to come, given the 'emergency'. According to another website, wikianticorrupcion.org, Derwick Associates ended up pocketing $1.2 billion out of $3 billion in contracts total. Batiz mentioned Picure, La Raisa I, Guarenas I, Dual Tacoa, Guarenas II, La Raisa II, CVG-Sidor, Las Morochas, Furrial, Morichal, Barinas, and Bare as the projects for which Derwick was contracted. All of the projects to generate power are, of course, incomplete, though the money is already safely stashed away in Lebanon's Gazprom Bank, JP Morgan and Julius Baer. Betancourt Lopez's partners in crime are identified as: Pedro Trebbau Lopez, Iker Candina, Gonzalo X. Guzman Lopez, Edgar Romero Lazo, Silvia Clarke and Luis A. Davis.

Betancourt Lopez is a young turk. It follows that he's well aware of reputation management techniques. But what surprises me is that, unlike others of his ilk, he has actually sued somebody in relation to investigations into his illegal affairs published thus far. Cesar Batiz seems to have been the pioneering investigator in this saga, but Betancourt Lopez and his associate thugs at Derwick have issued legal proceedings against Oscar Garcia Mendoza, owner of Venezuela's most solid bank, Banco Venezolano de Credito (BVC), for allegedly financing the site wikianticorrupcion.org, and, get this, "for the intentional, unlawful and malicious purpose of attempting to injure and destroy [Derwick Associates'] personal, professional and business reputations." What reputation might that be? Since when crooks had reputations to be concerned about in international circles? Perhaps since they are desperately trying to erase their past.

The Bolichicos at Derwick are demanding $300 million in damages. I've also heard that Derwick Associates has been threatening fellow bloggers, after publication of its misdeeds. The whole thing is, of course, laughable, for Betancourt Lopez and the activities of his Derwick Associates can only stand scrutiny in Hugo Chavez kangaroo courts. The minute independent prosecutors in the USA start investigating how Derwick Associates came about its sudden fortune, much explanations will have to be forthcoming. Money laundering and corruption are, after all, crimes in most jurisdictions, and when questions about the allegations published by Batiz and wikianticorrupcion.org start being bandied in court it will be extremely interesting to hear what Betancourt and his mates have to say. It actually reminds me of another episode of cocky Venezuelan thugs (Smartmatic boys) boasting about their disposition to submit to a CFIUS probe, only to realise that it wasn't in their best interest and ended up fleeing.

Derwick Associates is a fine example of a cast of criminal enterprises that have flourished under Hugo Chavez's galloping and irresponsible waste. From Ricardo Fernandez Barrueco, to Wilmer Ruperti, to the Smartmatic boys, the Khalil brothers, to 'bankers' David Osio and Moris Beracha, to drug dealer Walid Makled -who had Venezuelan top generals and chavista politicians on his payroll, all share the same characteristics: an amoral and plundering nature that has cost Venezuela billions of dollars in the last 14 years.

1.10.12

Henrique Capriles Radonski presidente?

Londres, 1 de octubre, 2012 | Recuerdo el lunes 7 de diciembre de 1998. El día anterior, el teniente coronel golpista Hugo Chavez había ganado las elecciones, vi su discurso en el Ateneo, y pensé "si este tipo logra hacer el 10% de lo que ha prometido Venezuela va a dar un gran paso adelante." Con esa idea en mente llegue a casa de mi hermana, temprano en la mañana del 7 de diciembre. "Viste el discurso de Chavez anoche?" le pregunté. Su respuesta, agria y visionaria, no se hizo esperar: "venezolano tenías que ser... tu no escuchas sino lo que quieres escuchar, no? Pendejo, si has venido a hablar bien de ese macaco golpista mejor te vas de una vez!" No me esperaba tal respuesta, y en los últimos años mi hermana y yo hemos revisitado algunas veces aquel momento. Ya incontestable el absoluto fracaso y la miseria forzada sobre Venezuela por la chusma chavista, mi hermana me explicó: "cualquiera se hubiese podido dar cuenta. Para prevenir lo que vendría, no había sino que escuchar al tipo ese, todo lo malo que ha hecho, el venía anunciándolo previamente."

Han transcurrido casi 14 años. Han sido 14 años de un empeoramiento sostenido en todos los sectores concebibles. Producto del disfuncional Pacto de Punto Fijo, Hugo Chavez es el Frankenstein de quienes gobernaron irresponsablemente entre 1958 y 1998, en efecto, lo peor de Venezuela, el cancer hecho persona. Admito que me equivoqué entonces. No escuche sino lo que quería escuchar y llegué a pensar que un militar golpista, poco preparado y profundamente resentido podía traer el bienestar a nuestra tierra. He pasado muchos de los días de los últimos 14 años tratando de redimirme, tratando de exponer el fracaso, la corrupción, pero sobre todo la absoluta amoralidad de Hugo Chavez y quienes le apoyan. Puedo decir, con orgullo, que he aportado mi granito de arena en el esfuerzo colectivo de desmontar la gran mentira que es el chavismo, o socialismo del siglo XXI, o cualquiera otra denominación que haya inventado el caudillo moribundo. Al cáncer de Venezuela, cada vez menos gente le cree, cada vez menos gente le apoya, cada vez menos gente está dispuesta a quemar sus naves por su modelo anacrónico, violento, y fracasado.

En estos 14 años, es mucho lo que se ha podido hacer y no se hizo. Y ese es el motivo principal de mi arrechera hacia Hugo Chavez. Lo tuvo todo para triunfar, el capital político, el económico, y el humano, y lo despilfarró todo. Todo. En aventuras megalómanas que no le aportaron ningún rédito a nuestro país. De dónde sacó ese individuo esas ideas de grandeza, esos deseos de tornarse en emperador, en líder sideral, en detrimento de los pobres y la pobre Venezuela, sólo él lo sabrá. Lo cierto es, que como todo en la vida, su momento ya pasó. Ya nadie le come la mierda a Chavez. Gane o pierda el próximo domingo, su momentum se ha esfumado y no retornará jamás.


Vea el discurso completo de Capriles en la... by Globovision

Esta mañana escuche el discurso de Henrique Capriles en la Av. Bolivar ayer. Debo admitir que aun cuando el tipo no me emociona, me sentí identificado con su discurso. Al igual que el 6 de diciembre de 1998, bien podría estar equivocado, bien podría estar, como me dijo mi hermana, escuchando lo que quiero escuchar. Sin embargo me parece que lo que dijo es reflejo de lo que vive el venezolano promedio a diario. Al igual que Chavez en el 98, Capriles le está dando voz a quienes no la tienen, está tratando temas que el gobierno no trata, y está reclamando soluciones, mientras que Chavez -al igual que sus contrincantes de antaño- se ha convertido en el establishment, en el desconectado, en un personaje atribulado por utopías y problemas abstractos con los cuales los venezolanos ni se identifican ni tienen relación alguna. Mientras que Capriles habla de educación, creación de empleo, reducción de pobreza y criminalidad, el cáncer de Venezuela habla de salvar la raza humana -de qué?-, habla de lograr la independencia -de quién, Cuba?-, es decir el tipo está completa y absolutamente desfasado, desconectado de lo que aqueja al venezolano. He mantenido que mucho del éxito de Chavez era atribuible a su capacidad de convertirse en vocero de lo que se escuchaba en la calle, en las casas, entre la gente. Ahora es Capriles quien lo está haciendo, y aun cuando le faltan las dotes oratorias de Chavez, su mensaje cala, pues es el mismo del de la gente de a pie, del individuo común.

Todavía falta mucho por hacer. Una posible victoria el domingo será tan sólo el primer paso de un largo camino hacia el establecimiento de la cordura en las más altas esferas del poder en Venezuela, un camino que llevamos andando y desandando 200 años. Será el primer paso en el restablecimiento de las relaciones cordiales y de hermandad entre venezolanos, siempre que los chavistas permitan que aflore su venezolanidad. Será el primer paso en la reconstrucción de la imagen de Venezuela en el mundo. Será el primer paso en el establecimiento de políticas dirigidas a mejorar la calidad de vida de los venezolanos, en lugar de aquellas chavistas dirigidas a la promoción de la corrupción y al enriquecimiento ilícito de toda una serie de gorrones, dictadores, chulos y criminales internacionales que han saqueado literalmente nuestra tierra.

Ojalá y gane Capriles, pero gane o no, el tiempo de Chavez ya pasó, sus 15 minutos se acabaron, o como se dice en inglés, "his time is well and truly over." Ahora nos toca dar el primer paso.