25.1.11

Hugo Chavez: the $2 trillion dictator

The former British Ambassador to Venezuela said: "but Chavez is an incredibly popular figure, is he not?" I must confess, I hate that type of argument. It means little, in my book, given that I am part of that 52% of Venezuelans who are at the receiving end of Chavez's hatred. So I replied: "you give anyone the access to the kind of money that Chavez has got control over, and even a chimpanzee would become incredibly popular." Laughter. Followed by "well, that's true." See, we have had to put up with such comments for too long. Comments that mean, in a couple of words, that the world is keen on turning a blind eye on whatever Chavez wants to do, and does, for the sheer amount of money he commands, and the possibility of profiting from him is of such magnitude, that the perished Venezuelan democracy is, quite simply, entirely irrelevant.

20.1.11

Dictador Hugo Chavez: Memoria y Cuenta

Hace unos días se presento el Hugo Chavez en la Asamblea Nacional, a dar un discurso de esos a que nos tiene acostumbrados, más de 7 horas en las que no dijo prácticamente nada. Paja. Pura paja y cuentos chimbos que deleitaron a rabiar a las focas que apoyan su régimen, que no dejaron de aplaudir, de pie, a su máximo lider. Para el resto del planeta, la presentación anual de la memoria y cuenta de Chavez, es otra demostración del irrespeto que siente el tirano para con el pueblo venezolano. En fin, como de lo que se trata es de educar a la ciudadanía sobre asuntos que nos competen a todos, continuare con una serie de datos estadísticos, a la cual llamare la Memoria y Cuenta del dictador Hugo Chavez.

19.1.11

Video desmonta propaganda de Evo Morales sobre magnicidio en Bolivia

En el 2008, comenzé a trabajar con la Human Rights Foundation. Una de las primeras misiones en las que participé fue asistir como observador internacional al referendo autonómico de Santa Cruz, en Bolivia. Morales no es muy bien visto en Santa Cruz. En conversaciones privadas, con líderes políticos y funcionarios públicos del departamento, pude constatar que Morales es percibido como un peón de Chavez y los Castro, como un apátrida cobarde, y hasta como homosexual, condición despreciada en lugares donde el machismo es la norma. Por ello no es de extrañar que Morales ha sufrido importantes derrotas electorales en Santa Cruz, así como tampoco debe causar sorpresa que Morales ha dedicado muchos recursos para eliminar, tanto política como físicamente, a sus adversarios de Santa Cruz.

15.1.11

PDVSA - Williams F1 sponsorship deal: major PR coup for Chavez

President Chavez's decision to allow PDVSA to enter into a long-term sponsorship deal with Williams is undoubtedly clever, and will return much needed favourable PR from around the world. The majority of analysts commenting on the news are simply clueless about Venezuela's situation, and interpret this as just any other sponsorship deal, ignoring that PDVSA, unlike BP, Shell, or Exxon, is a state company. Spending Venezuelan public money in F1 should not be celebrated, or encouraged, especially when Venezuela has such appalling levels of poverty, lack of housing, decaying infrastructure, and its government is busy replicating Cuba's communist model.

14.1.11

Venezuela: Hell on Earth

By Walter Molano, BCP Securities, LLC | As Colombia transforms itself into an oasis of prosperity, Venezuela descends deeper into the dungeons of hell. Some academics propose that a country's leadership has a limited impact on a nation's trajectory. They argue that it is more dependent on its natural endowments, social structure as well as random exogenous factors. However, this is not the case with Venezuela. Under the reckless tyranny of Hugo Chavez, Venezuela's cornucopia of abundant natural resources, sound infrastructure and skilled labor was squandered away. In 2010, the Venezuelan economy shrank 1.9% y/y- making it the only major emerging market country to experience a decline in economic activity. The Venezuelan oil sector contracted 2.2% y/y, despite the recovery in oil prices. An endless wave of nationalizations and antagonistic policies scared away most investors. China, Russia and Iran were the only countries that continued to invest in Venezuela. However, their national companies were assured good treatment, given their governments close relationship with Chavez. Unfortunately, the situation is about to get worse. Last week, 63 opposition legislators were sworn into office, introducing a new level of political tension. This was the first time in five years that Chavez's United Social Party (PUS V) faced congressional opposition. The opposition boycotted the elections in 2004, thus allowing Chavez a free hand. This time, they won 52% of the vote but received only 40% of the congressional seats--due to gerrymandering and other electoral tactics. Furthermore, Chavez introduced new rules at the end of last year, which allowed him to rule by decree for the next 12 months. With next year's presidential elections close on the horizon, Chavez will pull out the stops to make sure that he remains in power. In the process, he will convert the country into a living inferno.

11.1.11

El caso Eva Golinger

Algunos dirán que dedico demasiados artículos a Eva Golinger, la dizque 'novia de Venezuela.' Al respecto dire que es difícil contenerme, ya que Eva es como un filón que llega al centro de la irracionalidad chavista, como una veta que no se acaba, una fuente inagotable de sandeces, de estupideces, de afirmaciones que dicen más de la falta de consideración que le tiene Eva a su propia reputación y credibilidad, que cualquier otra cosa. La ultima, es un articulo (que no tiene desperdicio, publicado en uno de los medios alternativos que financia el régimen) aclarándole al mundo, que Hugo Chavez no es un dictador, ni Venezuela una dictadura. El diccionario de la Real Academia Española define dictadura como: "Gobierno que en un país impone su autoridad violando la legislación anteriormente vigente." Dictador significa, según dicho diccionario: "En la época moderna, persona que se arroga o recibe todos los poderes políticos extraordinarios y los ejerce sin limitación jurídica" o "Persona que abusa de su autoridad o trata con dureza a los demás." Chavez no es nada de eso vale!  Entiendanlo bien, apreciados lectores, compatriotas venezolanos. Venezuela no es una dictadura, ni Chavez dictador, nos lo dice, no mejor dicho, nos lo garantiza, Eva Golinger: empleada de Chavez, apóloga profesional al servicio del regimen. No hay más nada que hablar. Ni diccionarios que consultar. Ya la gringa Eva nos dijo, a todos los que tenemos ojos, pero no podemos ver, y oídos, pero no podemos escuchar, que la vaina no es dictadura. Listo. A dormir todos tranquilos, y a vivir en paz se ha dicho. Ya Eva aclaro la dudas sobre el asunto, ella es la que sabe.

10.1.11

Hecho en socialismo

Datos del Banco Mundial. Cifras expresadas en millones
de dólares.
 
El grafico a la izquierda indica el producto interno bruto (PIB) de Venezuela, entre 1960 y 2009. El PIB está definido como el valor de todos los bienes y servicios obtenidos en la economía de un país en un período de tiempo dado. Es decir, todo el dinero que ha generado un país, o para ponerlo en términos coloquiales, si el país es un abasto, todo el dinero que ha producido el abasto en un año. Para el propósito de este artículo, el abasto se llama Venezuela. De las cifras del Banco Mundial podemos calcular, por ejemplo, cuánto dinero ha entrado en el pote, haciendo una salvedad importante: la cantidad de dinero que ha entrado no significa que esa es la cantidad de dinero que queda después de pagar todas las cuentas pendientes. Es decir, si el abasto vendió 1 millón de dólares en cerveza, tendrá obligatoriamente que pagarle a la Polar el costo de la cerveza, y lo que quede entonces podrá ser considerado como ganancia. De esa ganancia tiene que salir el dinero para pagar la renta del abasto, si no es propio, la electricidad, el agua, los salarios de los empleados, los impuestos, la matraca, etc., y de paso ahorrar.

9.1.11

El problema de Venezuela

Hablábamos de Venezuela. Le estaba haciendo una narración de lo que ha venido sucediendo en los últimos años, afirmando que es un error referirse a Venezuela como una democracia. Me miraba, dejándome expandir mis argumentos sin interferir, escrutando mi lenguaje corporal. Al finalizar mi exposición, mi interlocutor me lanzó un "where do you fit in?" ("¿cómo quedas tu ahí?"), luego de expresar que toda esa pasión debería ser canalizada. Mi respuesta no se hizo esperar: "I don't."

7.1.11

En el jardin de Eva Golinger, el crimen paga por ahora...

Lo dicho, sólo en la Venezuela chavista, donde la mediocridad, la falta de criterio, y la voluntaria abyección son los valores más preciados, puede una persona tan deficiente como Eva Golinger alcanzar posiciones de relativa importancia. Eva se ha dado a la tarea de promover desde su púlpito ciertas medidas que dificultan el legitimo trabajo de ONGs venezolanas. La reciente ley que prohibe a las ONGs aceptar donaciones de entidades foráneas es un ejemplo de ello. Sumida en su colorada monotonía, Eva no desea reconocer que la ley que ahora propone habría privado a su "amado, imprescidible, incansable y único Comandante Presidente Hugo Chávez" del 1,5 millones de dólares recibidos del BBVA (ver pag. 5 y 7), cuando los dineros de Venezuela no estaban a la disposición del caudillo comunista por allá en 1999.

6.1.11

Dictator Chavez grants himself veto powers

A few years ago, searches for Venezuela in Google News use to return about 3,000 results. Today, it returns more than 25,000. Alas such explosion of news articles does not mean that objective coverage has increased eight fold. It continues to be lacking. Take for instance news that Hugo Chavez vetoed universities and tax increase laws. Thus far, AP bureau in Caracas sent a wire, from Ian James, that was picked up by the New York Times and Business Week. However, AP's wire does not mention the fact that Hugo Chavez has no power to veto laws, according to Venezuela's current constitution (art. 214)*. Neither does it imply that doing so is yet another example of Chavez's dictatorial behaviour.

4.1.11

La Venezuela del futuro comienza hoy

Marcel Granier dijo algo en días pasados que todos los venezolanos deberían asimilar: "nadie va a resolver los problemas de Venezuela, sólo los venezolanos podemos y debemos hacerlo." Si se compara con la política del caudillo, de consultar absolutamente todas las decisiones con los dictadores cubanos, la de Marcel es una afirmación de carácter nacionalista. Más allá del nacionalismo, concepto tan vilipendiado cuyo significado ha perdido relevancia en bocas chavistas, la realidad mundial es ésa, es decir, la comunidad internacional no interviene en asuntos internos de nación alguna, a no ser que países actúen unilateralmente, arrastrando consigo a países satélites. Fue el caso de Afganistán, la Guerra del Golfo, la invasión china al Tíbet, Iraq, etc. Mas cerca de nuestras fronteras, hemos visto cómo la administración de Uribe, en vista de la continua negativa de Ecuador de colaborar en la detención de líderes de las FARC asentados en su territorio, decidió incursionar en Ecuador y matar a Raul Reyes. Y es el caso de la revolución chavista, metida en cuanta injerencia permiten los dineros públicos de Venezuela.

1.1.11

Thanks Hugo!


A couple of days ago, the BBC World Service called to ask my opinion on whether the diplomatic 'spat' between the US and Venezuela would amount to something meaningful, such as breaking up of commercial relations. As I said then, nothing would happen for a number of reasons, chief among which the fact that Hugo Chavez can not sustain his wretched revolution without the pile of money he gets from the USA, which he spends without any accountability as his own.

Happy 2011!!